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PiKuMoe-《水怪》热度不及预期,项氏兄弟与传统网大的艰难破冰

文 | 九九消寒

网络电影里“最火”的项氏兄弟,输出还算稳定。在《四大名捕之食人梦界》之后,《水怪》的上线隔了差不多6个多月。其从2017年就保持的3-6个月推出一部作品的节奏并没有被打乱。数据显示,7月12日上线的《水怪》目前播放量已经突破2000万,作为优酷“锦绣合制计划”首部影片,未能一飞冲天,但也还算体面。

《水怪》热度不及预期,项氏兄弟与传统网大的艰难破冰

和项氏兄弟以往擅长的魔幻奇幻相比,《水怪》的形式和出现时间让它更像是《大蛇》之后,一种怪兽、灾难题材的延续。《大蛇》撑起的5000万分账天花板让各大平台纷纷看好这类题材,原产地优酷自然更是如此。其在今年的上影节互联网影视峰会发布系列片单,宣布淘梦、奇树有鱼、新片场、众乐乐、项氏兄弟、兔子洞六家头部网络电影公司首批加盟“锦绣合制计划”,一大目标就是将最优资源与最优题材整合,为网络电影打开新的票房空间。

计划能够带来变化,但也常常赶不上变化,正如谁也没有料到网络电影会在5000万高峰后遭遇持续性瓶颈。正如项氏兄弟在分账超4000万的《齐天大圣之万妖之城》之后,至今还未推出一部分账过2000万的作品。

作为传统网大人的代表,项氏兄弟的发展脉络可以说是与传统网大一脉相承。2014年,爱奇艺首次提出网络大电影概念,同年,项氏兄弟通过中国商标网注册,并由项秋良、项河生编剧并拍摄了他们第一部真正意义上的长片《再见再见》。两年后的2016年,网络大电影起势初现,项氏兄弟也将自身爱好和市场风向相结合,做出了《僵尸来了之伏魔夜》《僵尸来了2尸魔重生》两颇具老港片气质的惊悚动作电影,前者据统计分账票房回报率高达600%,项氏兄弟由此获得较为广泛的关注。

《水怪》热度不及预期,项氏兄弟与传统网大的艰难破冰

次年,网络电影受众群体基本固定,男频之风大盛,魔幻动作喜剧《降龙大师》应运而生,分账票房高达1649万,位居爱奇艺2017年度分账票房榜第四。魔幻题材大多重画面轻剧情,网络电影尤甚,项氏兄弟2017年之前的几部市场向作品虽然分账名列前茅,豆瓣评价却没有一部超过5分,但这并不妨碍他们深钻网大市场。事实上,整个网络电影市场都一样,短暂的制作周期让画面成为吸引眼球最直接的工具,对于国美出身的项秋良来说,这恰恰是他的专长。

与此同时,项氏兄弟的平台资源也在拓展。2017年上半年,优酷、阿里文学、阿里影业宣布共同投资开发网络大电影项目,并开放新分账模式,引入“播放时长”和“会员拉新”,增大了片方的盈利空间。于是项氏兄弟作为业内头部很快被优酷纳入麾下,2017年年底,似乎是在昭示网络电影巅峰时期的到来,项氏兄弟的《镇魂法师》一举拿下3555.5万分账票房,成为行业首个破3000万分账票房的影片。

此时,古装、魔/玄幻、喜剧这些元素已经成了这个领域的致胜铁律,题材大规模向一个方向集中,同质化直到现在都十分严重。但已属资深的从业经验让项氏兄弟在同质大潮中仍然得心应手,3个月后又凭《齐天大圣·万妖之城》一举获得4035万分账,再创行业新高。

《水怪》热度不及预期,项氏兄弟与传统网大的艰难破冰

项氏兄弟在业内的地位已经毋庸置疑,难得的是,其始终保持着高度的画面质感把控力。一路走来,题材风格虽然不变,口碑却有稳步提升。如2018年以来的几部作品豆瓣评分都稳定在5分以上,一度接近6分。但这既是优点也是缺点,因为其作品不仅是传统网络电影精品化的代表,更是一道无形的标准,也就是说,所谓网络电影的精品化仅仅停留在画面上,内容层面并没有做什么突破

到了半年前《四大名捕》系列,这种劣势集中凸显出来,以项氏兄弟作品为代表的整个网络电影领域都遭遇了瓶颈。《四大名捕之入梦妖灵》分账1625.2万,《四大名捕之食人梦界》分账1004.7万,魔幻、武侠、动作、悬疑这些热门元素加在一起不仅没能延续4000万的佳绩,连2000万都未能冲破。而在整个网络电影领域,近半年来分账票房在2000万以上的也是寥寥可数

《水怪》热度不及预期,项氏兄弟与传统网大的艰难破冰

传统的网大气质总是能找到各种出口,经验丰富、有一技之长的项氏兄弟也惯于顺应这种出口。随着妖妖鬼鬼被审查一禁再禁,妖鬼之外的魔幻题材呈现倦怠面貌,《大蛇》引领的怪兽灾难题材和《鬼吹灯》等大IP衍生作品走俏一时。于是《水怪》这种既符合项氏兄弟一贯风格,又符合观众现阶段审美惯性,连取名都像《大蛇》一样简单直接的作品出现了。

不可否认,以民间传说“水猴子”为故事背景的《水怪》在画面、氛围的营造上要高出普通网大一筹,但故事的过于简单化、套路化,和不合逻辑的怪物设定也确实让该片未能在圈层内形成口碑。如该片被观众吐槽最多的就是水怪为什么可以水陆两栖,并且行为举止仿佛习武之人。这种硬伤让项氏兄弟的视觉优势未能得到充分发挥。

《水怪》中规中矩的成绩既是市场长期低迷的惯性使然,也反映了网络电影的一种通病,即一类题材成为热门后被过度依赖,以致内容细节的开发缺乏积极性、创造性。就目前环境来看,传统题材的网络电影仍将是未来很长一段时间内的主流,网络电影的下一次票房突围也许还是要靠传统类型,但做到这点的前提是,要做好基于传统气质的钻研和创新。

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